脆弱的考拉:我们及时拯救我们的国家偶像吗? 2018-11-06 01:10:01

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本周,澳大利亚政府将几个考拉人口列为“弱势群体”,给予他们特殊保护

作为一名考拉研究员和保护规划师,我对伯克部长的决定印象最深刻

它表明政府已经尊重并承认提供的大量同行评审科学建议,并得出结论认为昆士兰州和新南威尔士州考拉数量的惊人下降必须在最高层面得到解决

自从欧洲探险家到来以来,栖息地遭到破坏的无情游行使澳大利亚独特的生物多样性面临越来越大的压力

考拉已经居住在澳大利亚 - 这个星球上的其他任何地方 - 至少有2000万年

在那个时候,它已经形成了高度专业化的栖息地和饮食要求,现在正处于严重的困境之中

近年来围绕考拉保护危机的问题迅速发展,因为他们的人数继续下降

一群有关科学家建立了考拉研究网络(KRN),作为整理关于考拉威胁的累积研究知识的地方

KRN迅速发展,吸收了来自澳大利亚东部的70多名考拉研究人员

这组研究人员在2011年为参议院调查提供了关键信息,为伯克部长作出重大决定,将昆士兰州,新南威尔士州和澳大利亚首都直辖区的考拉人口列为1999年环境保护和生物多样性保护法(EPBC法案)中的弱势群体

最近的考拉研究揭示了一些相互矛盾的事实:预计的气候变化可能会导致考拉的范围在昆士兰州和新南威尔士州显着向东收缩

自20世纪90年代中期以来,昆士兰州西南部的考拉种群数量估计下降了80%

疾病仍然是考拉死亡的主要原因

部分范围列表(不包括维多利亚州和南澳大利亚考拉群体)在满足国家列表标准方面是可以理解的

然而,这并不意味着南部考拉种群是安全的

在20世纪初被扑杀成千上万的毛皮贸易后,一些维多利亚时代的考拉被救出并放置在岛屿上

事实证明这种策略存在问题

耗尽食物资源和近亲繁殖是两个关键问题

这些考拉中的一些已被移回南澳大利亚州和维多利亚州,在那里他们面临着与昆士兰州和新南威尔士州相似的威胁

为了避免考拉在野外灭绝,挑战在于实施积极有效的威胁减排行动,并以国家恢复计划为基础

幸运的是,在他们现在被列为易受伤害的州,这些行动必须解决考察人口中的土地清理(栖息地丧失),城市化,采矿和煤层气,道路,狗,疾病和气候等多种威胁

更改

这不是一项小任务

拯救考拉并不仅仅是出于政治意愿

每天都有澳大利亚人参与考拉当前不稳定的局面

例如,新的城市发展和旅游,林业和采矿业的房主有时会占用 - 有时还会利用 - 考拉栖息地

所有人的参与和合作将是考拉保护规划行动的重要组成部分

参与可以包括简单的措施,例如确保夜间在“考拉郊区”饲养狗,通过联邦环境部门目前正在准备的指导方针,为更大的土地所有者提供经济激励措施,以恢复考拉栖息地并保护现有的考拉栖息地

研究人员清楚地了解考拉的威胁,关键目标是直截了当的;继续进行重要研究,为考拉提供充足,适宜的连接栖息地,包括“气候变化避难所”,使这一标志性物种在野外长期生存的机会最大